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1 # I Copyleft this Crowdsourcing
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3 Fascinating news this week about success in using 
4 [FoldIt](http://fold.it/portal/info/faq) to successfully
5 crowdsource the 
6 [folding](http://news.yahoo.com/online-gamers-crack-aids-enzyme-puzzle-175427367.html)
7  of an "AIDS-like virus enzyme".
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9 This is a milestone in imagining a blend of human and
10 machine skills for, perhaps, one of the biggest health
11 related challenges we have. The technology is awesome.
12 The human creativity is awesome. The goal is awesome.
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14 What's striking about this story is how little is told
15 about the fruits of this effort. My guess -- and I'm
16 perfectly happy to be corrected -- is that the large
17 beneficiaries of this work will be pharmaceutical companies
18 that will patent the molecules they discover can
19 bind to such proteins.  These molecules will be the
20 basis for very important cures.  And the pharma with the
21 patent will have a monopoly on that molecule for 20 years.
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23 So is there even attribution for the AIDS patient who
24 donated her time to FoldIt? Could she benefit from the
25 medication she helped bring to market (at a reduced price)?
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27 For many years those of us in the FLOSS community have
28 been raising the concern that software patents do not, in fact,
29 "promote the progress in science and the useful arts".
30 There is growing awareness that that software doesn't pass the
31 ยง 101 "machine or transformation test" and mathematics -- 
32 a representation of software -- is not patent-able.
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34 The other large customers of the current patent system
35 are big pharma.  Do pharma patents promote progress? 
36 Would the drugs come to market anyway? An *economic* analysis
37 of this market would be enlightening.
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39 If the court of public opinion pushes Facebook
40 to disclose privacy policy (and implement modest controls)
41 doesn't FoldIt owe it to the community to at least disclose
42 the "terms of service"?
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